ถ้ำฤๅษีเขางู สถานที่ท่องเที่ยวเชิงประวัติศาสตร์

Hermit cave-guilinok

ปัจจุบันการท่องเที่ยวนั้นมีหลากหลายประเภท บางคนชอบเที่ยวทะเล บางคนชอบเที่ยวสถานบันเทิง บางคนชอบการเที่ยวแบบท้าทาย อย่างการปีนเขา บางคนชอบอากาศหนาว เป็นต้น แต่วันนี้เราจะมาพูดถึงใครที่ชอบการท่องเที่ยวเชิงประวัติศาสตร์ เที่ยวในสถานที่ที่มีความเป็นมาที่น่าค้นหา มีเรื่องราวประวัติศาสตร์ต่างๆ ให้ได้เรียนรู้ ซึ่งที่จะพูดถึงในวันนี้ก็คือ ถ้ำฤๅษีเขางู นั่นเอง เป็นสถานที่ท่องเที่ยวประจำจังหวัดราชบุรี
แน่นอนอยู่แล้วว่าเมื่อเราพูดถึงถ้ำ มันมักจะตั้งอยู่บริเวณที่เป็นเขาอย่างแน่นอน ถ้ำฤๅษีเขางู ก็เช่นกัน ถ้ำแห่งนี้ตั้งอยู่บริเวณเชิงเขา โดยรอบของถ้ำจะเป็นพื้นที่ลุ่มน้ำน้ำ มีความอุดมสมบูรณ์ บรรยากาศค่อนข้างเงียบสงบ อากาศเย็น และร่มรื่น ตั้งอยู่ในเขตตำบลเกาะพลับเพลา เมื่อเราไปถึงจะเห็นภาพแกะสลักประติมากรรมพระพุทธปรางค์ลีลา ขนาดใหญ่อยู่ ที่ถ้ำแห่งนี้เมื่อนักท่องเที่ยวได้เข้าไป ท่านจะสามารถมองเห็นภาพแกะสลักพระพุทธรูปทรงใหญ่ประจำหลักติดผนังถ้ำ ซึ่งเราจะเรียกพระพุทธรูปนี้ว่า พระพุทธฉายถ้ำฤๅษีเขางู ลักษณะพระพักตร์จะแบน พระเนตรโปน พระนาสิกแบน พระโอษฐ์หนา พระขนงเป็นเส้นนูนมีลักษณะคล้ายเส้นปีกกา และขมวดพระเกศา ตรงพระบาทของพระพุทธรูป จะมีการสลักตัวอักษรที่เป็นภาษาสันสกฤต ที่อ่านว่า ปุญกรรมชระศรีสมาธิคุปตะ มีความหมายว่า พระศรีสมาธิคุปตะเป็นผู้บริสุทธิ์ด้วยการทำบุญ มีลักษณะเป็นศิลปะมนรูปแบบสมัยทวารวดี
บริเวณโดยรอบของถ้ำฤๅษีเขางู จะเป็นอุทยานที่มีชื่อว่า อุทยานหินเขาปูน จึงกลายเป็นว่าถ้ำแห่งนี้ก็อยู่ในเขตอุทยานนี้ด้วย ซึ่งก่อนหน้าที่จะมาเป็นอุทยาน เขาแห่งนี้เป็นแหล่งระเบิดหินแห่งหนึ่งของจังหวัดราชบุรี แต่ต่อมามีการพัฒนาให้เป็นแหล่งอุทยานที่มีความอุดมสมบูรณ์ค่อนข้างนอกมาก เขาส่วนใหญ่จะเป็นเขาที่มีลักษณะเป็นหินปูน หากมองไกลๆ จะเห็นเขาที่เรียงรายกันลดหลั่นลงไปเป็นชั้นๆ ซึ่งมีลักษณะคล้ายกับงูเลื้อย ข้างในถ้ำจะมีร่องรอยของการแกะสลักผนังถ้ำ เป็นรูปพระพุทธรูป โดยผู้เชี่ยวชาญได้สันนิษฐานว่า เป็นรอยแกะสลักที่มีลักษณะคล้ายกลับศิลปะในสมัยทวารวดี จึงคาดเดาได้ว่ารอยแกะสลักนี้เกิดชาวทวารวดีได้ทำเอาไว้ นอกจากนี้ในยังมีการเล่าถึงประวัติศาสตร์ของอุทยานถ้ำฤๅษีเขางูว่า เมื่อก่อนบริเวณนี้เคยเป็นสมรภูมิรบกับพม่า และด้วยความที่ภายในถ้ำเองก็มีรูปแกะสลักที่เกี่ยวข้องกระพระพุทธศาสนามากมาย ทำให้ถ้ำฤๅษีเขางู แห่งนี้กลายเป็นแหล่งท่องเที่ยวเชิงประวัติศาสตร์ที่มีความเก่าแก่มากๆ อีกที่หนึ่งของราชบุรี ในทุกๆ ปีจะมีประเพณีที่ชาวบ้านในบริเวณนั้นจัดขึ้นมา ก็คืองานนมัสการ ที่จะจัดขึ้นในวันขึ้น 1 ค่ำ เดือน 11